Una solución lenta a una crisis ecológica que avanza rápidamente no funcionará; primero debe ocurrir un cambio fundamental en el comportamiento humano.

Mientras el mundo enfrenta muchas crisis ecológicas, está claro que las diversas respuestas durante el último medio siglo han fracasado estrepitosamente. Nuestra nueva investigación sostiene que la prioridad ahora debería ser abordar los verdaderos impulsores de estas crisis: nuestro propio comportamiento inadecuado.

Durante al menos cinco décadas, los científicos han estado trabajando para comprender y documentar cómo las necesidades humanas excedieron la capacidad regenerativa de la Tierra, provocando una «superpoblación ecológica».

Esas advertencias sobre la amenaza que representan los numerosos síntomas de un brote, incluido el cambio climático, pueden parecer tontas. Supusieron que el pueblo y el gobierno responderían racionalmente a la amenaza existente cambiando drásticamente de actitud.

Los jóvenes investigadores que en la década de 1970 publicaron el modelo informático Limit to Growth mostraron gráficamente lo que sucedería en el próximo siglo si las cosas como siempre continuaran creciendo. Su modelo predice los desastres ambientales y sociales que estamos viendo ahora.

Cuando la gente vea los resultados de la investigación, los autores creen que comprenderán la trayectoria que está experimentando el mundo y reducirán el consumo en consecuencia. En cambio, ven que sus trabajos son despedidos y el negocio vuelve a la normalidad.

Crisis de comportamiento

Durante las últimas cinco décadas, ha habido innumerables informes, discursos y datos que se han vuelto más sólidos en sus predicciones. Aún no ha habido cambios en la trayectoria de crecimiento.

La Primera Advertencia Científica Mundial para la Humanidad se publicó en 1992 como una carta abierta firmada por cientos de científicos y que detalla cómo las actividades humanas destruyen el medio ambiente. El segundo anuncio de 2017, firmado por miles de científicos, incluye esta clara declaración:

Si el mundo no actúa pronto, habrá una pérdida catastrófica de biodiversidad y una incontable miseria humana.

Muchos de quienes trabajan en las ciencias naturales sienten que están haciendo todo lo posible para evitar que este «futuro malo» quede expuesto. Los investigadores también han establecido un marco para la adopción de medidas globales, incluida la planificación demográfica y la reducción del consumo individual de combustibles fósiles, carne y otros recursos. Pero se lograron pocos cambios significativos.



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Al adoptar diferentes perspectivas, nuestra investigación busca intervenir e identificar las causas fundamentales del comportamiento del cambio ambiental. Es una colaboración con estrategas para cambiar actitudes en la industria del marketing y ha surgido en parte de su insatisfacción con los resultados de su trabajo sobre la salud humana y el planeta.

Detrás de la investigación hay una estadística clara: el 16% más rico de la humanidad es responsable del 74% del exceso de energía y consumo de materiales. Esto refleja la crisis del comportamiento humano. Es el resultado de muchas elecciones individuales que implican acceso a recursos, desperdicio y acumulación de riqueza y estatus.

Algunas de estas opciones pueden ser de gran utilidad para las personas en el pasado evolutivo. Sin embargo, en la economía mundial moderna, se convierten en comportamientos poco saludables que amenazan toda la compleja vida en la Tierra.

‘Demencia’

Las intervenciones actuales para frenar el cambio climático -sólo un síntoma de un aumento ecológico- no están logrando frenar las emisiones. El año pasado, las emisiones globales de carbono alcanzaron nuevos máximos, en parte como resultado de los viajes aéreos, recuperándose después de la pandemia de COVID.

Sostenemos que intentar resolver problemas de aceleración con soluciones lentas es un problema en sí mismo. En lugar de ello, debemos abordar la causa fundamental de la congestión nasal del ecosistema y sus estímulos conductuales, en lugar de alterar muchos de sus síntomas.

Vista aérea de un panel solar en una estación de energía solar en Xinyu, China.
La transición a las energías renovables no aborda la creciente demanda energética.
VCG/VCG vía Getty Images

Un ejemplo importante es la actual «solución» al cambio climático mediante una transición completa a sistemas de energía renovable. Éste simplemente reemplaza una energía por otra forma, pero no responde al aumento de la demanda energética que permite un exceso desde el principio.

Estas intervenciones requieren muchos recursos, son lentas y no contienen errores: su objetivo es mantener, más que controlar, los niveles de uso actuales. Este «crecimiento perdido» ofrece la falsa esperanza de que la tecnología permitirá a la sociedad humana evitar la necesidad de cambios dolorosos.

Respuesta inmediata

Para superar la importante desconexión entre la ciencia económica y la conciencia pública sobre estos temas, será necesaria una respuesta académica interactiva.

Inusualmente, las industrias de los medios y el entretenimiento, que están en el centro de la organización de las actitudes de las personas hacia el acceso a los recursos y los desechos, pueden proporcionar la mejor manera de reorientar ese comportamiento y ayudar a evitar el colapso ecológico.



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Lógicamente, las mismas estrategias de comportamiento que motivan a los usuarios pueden revertirse y crear el deseo necesario de una situación estable.

Es importante comprender las diversas dimensiones de la crisis de comportamiento, incluida la influencia de las estructuras de poder y los intereses asociados en una economía de mercado. Negarse a reformar la economía y revertir el daño, e incluso unir fuerzas, es un desafío.

Se requerirán esfuerzos multidisciplinarios conjuntos para determinar la mejor manera de establecer rápidamente la adopción universal de nuevos estándares para el uso de la reproducción y los desechos. El objetivo es la supervivencia compleja en la Tierra.


El estudio fue dirigido por Joseph Merz del Instituto Merz con sede en Nueva Zelanda y su Overshoot Behavior Lab. Otros autores incluyen al investigador de energía Chris Rhodes; el economista y ecologista Bill Rees; Y el practicante de ciencias del comportamiento y vicepresidente de la firma de publicidad Ogilvy, Rory Sutherland.


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