Granjas Bi-Zi del condado de Clark en riesgo Ecología dice que aplicará 5.000 litros de agua al día

Shari Phiel, Colombia

BRUSH PRAIRIE – La batalla de dos años de Bi-Zi Farms con el Departamento de Ecología del estado por los derechos de agua no ha terminado, pero una decisión reciente de la agencia estatal podría acercar las empresas al cierre. El copropietario Bill Zimmerman dijo que recibió una carta del estado el sábado detallando la decisión.

«Son muy claros: ‘No utilicen esa agua para cultivar alimentos para la comunidad'», dijo Bill Zimmerman en una entrevista el miércoles.

Bi-Zi Farm, una granja muy activa, está ubicada en 9504 NE 119th St. En un terreno que la familia Zimmerman compró en 1872. Finca de sexta generación, 105 hectáreas, que cultiva y vende variedad de verduras y frutas directamente a los consumidores. Utilizó pozos para regar sus cultivos desde aproximadamente 1900. Bill Zimmerman cree que el pozo fue creado por el Código de Agua de Washington en 1917, el titular anterior del actual sistema de derechos de agua, pero el estado le dijo que ese no era el caso.

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«Estamos ordenando legalmente a Zimmerman que detenga la extracción de aguas subterráneas más allá de lo permitido por la ley estatal de aguas. Estas son las reglas que ya aplican la mayoría de los sistemas de riego en la cuenca, dijo Mugdha Flores, gerente de comunicaciones del Programa de Evaluación Ambiental Ecológica y del Suroeste.

Esta no es la primera vez que Ecología establece que la granja Bi-Zi produzca 5.000 galones por día, pero es la primera vez que la agencia dice que implementará la decisión. Flores dijo que el estado entiende la importancia de las granjas para la comunidad, por eso no ha implementado límites de agua.

«Ya no podemos permitir que Zimmerman tome agua ilegal. Continuar dándole a Zimmerman un trato especial es injusto para las autoridades de riego”, dijo Flores el martes.

Zimmermans ha solicitado derechos de agua ante Ecología. El estado dice que está esperando un informe de prueba del agua antes de que el programa pueda continuar. Sin embargo, comprar derechos de agua puede no ser una opción asequible para la explotación.

«El Departamento de Medio Ambiente ha dicho (a otra granja) que los derechos de agua costarán 3.000 dólares por hectárea», dijo Bill Zimmerman.

Una opción propuesta por los ecologistas es que Bi-Zi Farm compre agua a Clark Public Utilities. Joe Zimmerman, hijo de Bill Zimmerman, dijo que calcularon que el costo de comprar agua a las empresas de servicios públicos sería de más de 170.000 dólares al año, algo que, según dijo, la granja no podía afrontar.

Por último, Zimmermans quiere que se adopten medidas legislativas para proteger a los pequeños agricultores. El proyecto de ley presentado en la última sección, que podrá presentarse nuevamente en la siguiente sección, permitirá a la Sala de Primera Instancia rechazar la decisión ecológica sobre la base del interés público o del interés público.

«Estamos tratando de ver qué puede hacer el Congreso. Hemos estado en contacto con los senadores Judy Warnick, el diputado Tom Dent y todos nuestros representantes de los distritos electorales 17, 18 y 49. Dijo Bill Zimmerman. “No se trata sólo de Bi-Zi Farms. También habla de un pequeño productor de arándanos con 2 acres… y un operador (agricultura de apoyo comunitario) que cultiva alimentos para llevar al mercado de agricultores.

Al mismo tiempo, Zimmermans seguirá dependiendo de otros productores para suministrar frutas y productos a su granja. Faltando más de un mes para Halloween, la granja está trayendo calabazas de otros productores y luego las está colocando en el campo a tiempo para el festival anual del huerto de calabazas.

«Tenemos un contrato con los vecinos para cultivar calabazas y es un pequeño problema», dijo. «Es preocupante cuánto tendremos», dijo Bill Zimmerman.

Si las granjas de Bi-Zi continúan usando más agua de la que el estado dice que está permitida, podrían enfrentar severas sanciones.

«Las multas y otras sanciones no son nuestro resultado preferido. Sin embargo, si el incumplimiento llega al punto en que necesitan ser multados, pueden ser de hasta $5,000 diarios por esta infracción”, dijo Flores.

Zimmermans puede presentar una queja ante la Junta de Control de la Contaminación dentro de los 30 días siguientes a la fecha de la carta de Ecología.

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