Cambio climático y eructos de vacas

¿Sabía que en diciembre de 2009, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Y el Centro de Innovación para Lácteos de EE. UU. Anunciaron que trabajarían con la industria láctea para reducir sus gases de efecto invernadero en un 25% para 2020? ¿No hiciste tu pantalla de radar? De acuerdo, pero veamos por qué es importante y qué están haciendo algunas de las empresas a las que puede comprar productos para apoyar esta iniciativa. Todos deben hacer su parte para reducir su huella de carbono; cada industria, sector empresarial, organización e individuo debe ser parte de la solución. Según el Centro de Innovación, el sector lácteo está analizando todo, desde cómo se transportan los productos lácteos hasta qué cultivos de alimento obtienen las vacas. Si la industria láctea puede alcanzar su objetivo para 2020, sería el equivalente a retirar 1,25 millones de automóviles de las carreteras estadounidenses cada año; ¡No es un número insignificante!

En los EE. UU., La industria láctea representa el 2% del total de gases de efecto invernadero y el sector agrícola en total alrededor del 7%. En el lenguaje que entenderá su hijo de 10 años, una preocupación seria que se está abordando tanto a nivel gubernamental como industrial son los «eructos» de las vacas; pero también, digámoslo en voz alta, «pedos» de vaca. ¿Qué tiene esto que ver con el cambio climático, tal vez esté pensando? Las emisiones producidas por la «fermentación entérica», una forma elegante de describir parte del proceso digestivo en animales como las vacas, son principalmente emisiones de gas «metano». El gas metano es un gas de efecto invernadero importante que contribuye al cambio climático. Hay dos cuestiones relacionadas con la producción de metano en la agricultura en los EE. UU. Que preocupan aquí:

1. muchas de nuestras grandes granjas industriales tienen «lagos» de metano para el almacenamiento de estiércol, y
2. La falta de consideración por el tipo de cultivos de alimentos que obtienen los animales, lo que puede tener un gran impacto en los «eructos».

Nos vamos a centrar en los «eructos», que según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación representan el 90% de la fermentación entérica en las vacas.

El año pasado, Stonyfield Farms, con sede en Vermont, lanzó un programa con sus productores de leche para cambiar el alimento que se les da a sus vacas, «simultáneamente reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorando el contenido nutricional de la leche de una manera que pueda ayudar a reducir las enfermedades cardiovasculares y la obesidad». a Gary Hirshberg, presidente de Stoneyfield Farms. El programa introduce una dieta de alfalfa, lino y pastos para las vacas, todos ricos en fuentes naturales de omega-3; resultando en …. ¡menos eructos de vaca! En los primeros 6 meses del programa, los eructos de las vacas bajaron entre un 13 y un 18%. ¡Un subproducto para los granjeros también ha sido vacas más sanas y menores facturas del veterinario!

Dato fundamental sobre el cambio climático: ¡el gas metano es 23 veces más potente como gas de efecto invernadero que el dióxido de carbono!

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