A pesar del mito, los ciervos no son un sustituto ecológico del moa y deberían ser parte del plan libre de depredadores de Nueva Zelanda

A pesar del mito, los ciervos no son un sustituto ecológico del moa y deberían ser parte del plan libre de depredadores de Nueva Zelanda

A pesar del mito, los ciervos no son un sustituto ecológico del moa y deberían ser parte del plan libre de depredadores de Nueva Zelanda

Se introdujeron ciervos rojos y otros animales con pezuñas para hacer que la Nueva Zelanda colonial se pareciera más a Inglaterra, sin tener en cuenta el impacto ambiental. Crédito: Luc Viatour / Wikimedia Commons

El impacto de los ciervos en el entorno natural de Aotearoa Nueva Zelanda nunca está lejos de los titulares. Más recientemente, la Junta de Conservación de Southland destacó el daño que las especies introducidas estaban causando al bosque nativo en la isla Rakiura Stewart.

Y a pesar de que el gobierno incluyó 30 millones de dólares neozelandeses para el control de ciervos y cabras en el presupuesto de este año, la situación sigue siendo crítica, con un considerable desacuerdo sobre las mejores soluciones.

El Departamento de Conservación (DOC) es clave para gestionar el número de ciervos, pero el director general de la organización independiente Forest & Bird lo ha criticado duramente por las implicaciones climáticas de su marco de gestión de animales salvajes:

«Cuando el DOC publica planes que hablan de ‘mejorar la calidad de los animales de caza’, está claro que se han perdido. Los ciervos, los cerdos y las cabras están destruyendo los hábitats nativos y su carbono almacenado desde cero».

Por otro lado, algunos cazadores y activistas contra los pesticidas 1080 se oponen con vehemencia a la matanza selectiva de ciervos a gran escala.

Y el centro de algunos de sus argumentos ha sido la idea de que los ciervos son en realidad sustitutos ecológicos de los extintos moa, grandes herbívoros que controlan el crecimiento de las plantas y mantienen los bosques «abiertos».

Pero este argumento obsoleto y falso ignora las últimas investigaciones evolutivas y ecológicas y tergiversa el estado actual de la evidencia científica. Los científicos han hecho un progreso significativo y ahora saben mucho más que hace diez años.

¿Están los ciervos haciendo lo que hizo moa?

Los ciervos se introdujeron en Nueva Zelanda a mediados del siglo XIX como una forma de hacer que la caza para obtener alimento fuera accesible para todos. No mucho después de eso, sin embargo, los conservacionistas se preocuparon cada vez más por el daño que causaba la especie.

Luego, los cazadores se preocuparon de que los ciervos fueran controlados o erradicados, y propusieron la teoría del sustituto ecológico para justificar liberaciones adicionales. Algunos incluso han introducido ciervos ilegalmente en áreas donde previamente habían sido erradicados o donde solo existía una especie.

Moa tenía una densidad de población de dos a diez individuos por kilómetro cuadrado (de alrededor de 0,5 a 2,5 millones de moa), muy similar a la de los ciervos (de tres a 15 individuos por km²). Pero esto no significa que los dos tuvieron impactos similares simplemente porque eran o son herbívoros.

La evidencia más reciente muestra inequívocamente que los ciervos no se parecen en nada a los moa, con impactos ecológicos completamente diferentes.

Los Moa eran más ecológicos y únicos: el producto de 58 millones de años de evolución. Si bien los ancestros de moa llegaron a Nueva Zelanda justo después de la extinción de los dinosaurios, la datación molecular sugiere que la última radiación evolutiva de moa data de los últimos seis a siete millones de años. Las nueve especies de moa estaban segregadas ecológicamente y en sintonía con su entorno debido a millones de años de coevolución con las plantas.

Los ciervos no lo son. Se alimentan desnudos del «sotobosque» del bosque (plantas debajo del dosel que crecen sobre o cerca del suelo del bosque), incluida la capa aislante de hojarasca. Los ciervos pueden comerse casi hasta la extinción las plantas que cazaban los moa, que ahora solo sobreviven en áreas inaccesibles.

Los ciervos y el cambio climático

La presión de caza de los ciervos también contribuye al cambio climático a través del CO2 las emisiones de los árboles que matan, que liberan carbono a medida que se pudren, y al evitar la regeneración forestal que retiene el carbono.

A pesar del mito, los ciervos no son un sustituto ecológico del moa y deberían ser parte del plan libre de depredadores de Nueva Zelanda

Rocas gigantes en bosques infestados de ciervos proporcionan refugios seguros para las plantas nativas, mientras que los ciervos desnudan el sotobosque. Crédito: Jamie Wood / Manaaki Whenua Landcare Research

Moa tenía picos de forma única para cortar, minimizando la competencia entre especies. Los ciervos tienen dientes y una lengua prensil para torcer y llevar las plantas a la boca.

El sistema digestivo del moa era básico, mientras que los ciervos son rumiantes y pueden extraer energía de alimentos no sabrosos como la corteza. Moa tenía una dieta significativamente más diversa que los ciervos, incluidas plantas que desarrollaron defensas anti-navegamiento que desalentaron el ramoneo de moa. No ha transcurrido suficiente tiempo evolutivo para que las plantas de Nueva Zelanda desarrollen defensas contra el ramoneo de ciervos.

Esto indica que los sotobosques de los bosques prehistóricos eran más diversos y exuberantes, no los abiertos, escasos y con poca regeneración que crean los ciervos.

Moa desempeñó un papel en la dispersión de hongos de colores brillantes y la expansión del bosque nativo. Los ciervos dispersan hongos exóticos que ayudan a propagar pinos silvestres. Los hongos nativos no sobreviven al paso por el intestino del venado.

Moa disipó su peso a través de dos grandes pies con dedos separados. Los ciervos pisotean el suelo del bosque con cuatro pequeñas pezuñas.

Los ciervos no tienen depredadores naturales, mientras que el moa tenía el águila de Haast y el aguilucho de Eyles.

Moa se reprodujo lentamente, mientras que los ciervos son especies de auge y caída. Las hembras de ciervo rojo alcanzan la madurez sexual a los dos años. Moa tardó hasta nueve años en alcanzar el tamaño corporal adulto y probablemente más tiempo en alcanzar la madurez sexual.






Un gerente de conservación de Forest & Bird explica las diferencias sutiles entre los navegadores introducidos como los ciervos y las aves como el moa extinto.

Resolviendo el problema de los ciervos

A pesar de la desinformación, los venados son plagas que causan daños irreversibles a los ecosistemas restantes. Pero aún no existe la licencia social para incluir a los ciervos en el plan Predator Free 2050, que pretende erradicar ratas, mustélidos y zarigüeyas.

Necesitamos replantear el daño ecológico que los ciervos están causando a las especies de taonga y la cadena alimenticia de la que forman parte esas plantas. (Esto incluye el peligro de que los ciervos de granja se escapen).

Si la erradicación no es apetecible, se debe considerar una solución de compromiso de confinar a los ciervos en áreas de menor preocupación para la conservación, con poblaciones drásticamente reducidas.

Dónde están esas áreas, y si los cazadores podrían pagar para cazar ciervos allí (con ingresos que se destinan a la conservación), podría ser parte de esa discusión.

Alternativamente, los cadáveres de ciervos de la caza podrían dejarse pudrir, devolviendo los nutrientes al suelo, a pesar de los argumentos de que esto es un desperdicio de alimentos. Los bosques ya están luchando con la resiliencia climática, sin la ayuda del declive y la extinción inducidos por el hombre de las aves marinas que alguna vez trajeron nutrientes del mar.

Y se debe revisar el uso de repelentes de ciervos en gotas 1080 para controlar plagas. El pesticida puede ser altamente efectivo, con hasta el 90% de las poblaciones locales de ciervos erradicadas en algunas áreas.

Sobre todo, debemos preguntarnos qué requieren los bosques nativos para estar saludables y seguir siendo sumideros de carbono, y cómo se monitorea esto. La política de control o erradicación de ciervos debe ser oportuna, basada en evidencia y no envuelta en información errónea.

Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.La conversación

Citación: A pesar del mito, los ciervos no son un sustituto ecológico del moa y deberían formar parte del plan libre de depredadores de Nueva Zelanda (20 de octubre de 2022) consultado el 21 de febrero de 2023 en https://phys.org/news/2022-10-myth- venado-ecologico-sustituto-moa.html

Este documento está sujeto a derechos de autor. Aparte de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privados, ninguna parte puede reproducirse sin el permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *